08 mei 2020

Mechelen kleurt regenboog 🌈

Komende week in teken van verdraagzaamheid tegenover holebi’s en transgenders

Stad Mechelen verscherpt dit jaar de aandacht voor de Internationale Dag Tegen Holebifobie en Transfobie (IDAHOT), die plaatsvindt op zondag 17 mei. Zo zullen er een hele week lang niet één, maar twee regenboogvlaggen wapperen: voor het stadhuis en bovenop de Sint-Romboutstoren. De regenboogkleuren symboliseren verdraagzaamheid en het belang van diversiteit. “In Mechelen mag iedereen zichzelf zijn”, klinkt het.

Op 17 mei hijsen jaarlijks heel wat steden en gemeenten ter wereld de regenboogvlag om aan te geven dat ze tegen holebifobie en transfobie of elke andere vorm van haat, racisme en discriminatie zijn. Een boodschap waar ook het stadsbestuur van Mechelen zich achter schaart. De Mechelse werkgroep IDAHOT, waarbij verschillende stadsdiensten en externe partners betrokken zijn, werkte samen met Unia opnieuw een aantal acties uit die vanaf zaterdag 9 mei zichtbaar worden in het straatbeeld en op sociale media.

Vlaggen

Zaterdagochtend 9 mei wordt de eerste regenboogvlag gehesen aan de vlaggenmast voor het stadhuis. Zondag komt er voor het eerst een regenboogvlag bovenop de Sint-Romboutstoren. “Dit is een krachtig signaal dat iedereen in Mechelen zichzelf mag zijn. Of je nu holebi, transgender, biseksueel of interseksueel bent, we zijn in de eerste plaats allemaal Mechelaars. We hebben allemaal dezelfde rechten en verdienen gelijke kansen”, zegt Gabriella De Francesco, schepen van diversiteit en gelijke kansen. 

Ook elders in het straatbeeld zullen de regenboogkleuren verschijnen, denk maar aan de digitale zuilen verspreid over de stad of in het Huis van de Mechelaar. Op sociale media worden profielfoto’s en banners aangepast.

Likje verf

Het regenboogzebrapad op de Grootbrug in Mechelen kreeg deze week 's nachts een likje verf ter opfrissing. Hetzelfde gebeurde ook al met de drie vaste regenboogbanken in de stad: er zijn de twee zitbanken in de Kruidtuin en het Tivolipark en er is de picknicktafel voor VC De Schakel, waar onder meer de Homo- en Lesbienne Werking Mechelen (HLWM) gevestigd is. Een reizende regenboogbank door Mechelen zoals vorig jaar zit er deze editie omwille van het coronavirus niet in. Maar het aantal permanente regenboogbanken wordt wel uitgebreid.

“We hebben tien nieuwe picknicktafels in regenboogkleuren aangekocht, maar die worden pas geplaatst van zodra picknicken op het openbaar domein weer veilig is. We bekijken nog waar die precies komen, maar al zeker eentje in Muizen, Walem, Leest, Hombeek, Heffen en Battel”, legt Gabriella De Francesco uit. “We nodigen voorbijgangers uit om plaats te nemen op de regenboogbanken, van zodra het weer kan, en even stil te staan bij het zinloos geweld dat er vandaag nog te vaak gebeurt omwille van iemands seksuele geaardheid. De banken kunnen ook een aanleiding zijn om een babbeltje te slaan met iemand die je niet kent.”

Publieke zichtbaarheid

HLWM, dat is de Homo- en Lesbienne Werking Mechelen, wijst erop dat de recent verworven rechten van seksuele minderheden nog steeds fel bestreden, kostbaar en erg fragiel zijn. “Kijk maar naar wat op dit ogenblik nog gebeurt in Polen, Marokko, Rusland, enzovoort. Als aanmaning om alert te blijven kan dit tellen. Vandaar ook het belang van deze IDAHOT-viering, de internationale dag tegen homofobie en transfobie”, aldus bestuurslid Jan Huygens.
 
Schepen Gabriella De Francesco benadrukt dat deze acties een verschil maken: “Publieke zichtbaarheid is een belangrijk aspect bij de emancipatie van holebi’s en transgenders. Daarnaast zetten we in op gedragenheid en sensibilisering, onder meer via goede samenwerking met Unia, de Mechelse Homo- en Lesbiennewerking, Het Roze Huis - çavaria Antwerpen, huisvandeMens en theater M.”
 
Voor meer informatie over IDAHOT 2020 in Vlaanderen, zie www.idahot.be. Voor alle activiteiten rond de Internationale Dag tegen Holebifobie en Transfobie in Mechelen, kijk op www.mechelen.be/IDAHOT. Heb je interesse in activiteiten binnen de Mechelse holebi- en transgendergemeenschap of ben je zoekende naar meer informatie? Kijk op www.hlwm.be of contacteer HLWM via info@hlwm.be. Wil je zelf aan de slag gaan rond dit thema? Zie www.cavaria.be. Discriminatie melden kan via mechelen@unia.be. Heb je nood aan een gesprek, dan kan je terecht bij het huisvandeMens via 015 45 02 25 of mechelen@demens.nu. Deze gesprekken zijn kosteloos en vertrouwelijk.

Reacties

Vennligst sjekk din e-post og klikk på lenken for å bekrefte din nye e-postadresse.