11 jun 2021

Johnny Ronaldobrug feestelijk in gebruik genomen

De nieuwe brug over het spoor aan de Stationsberg in Muizen heet voortaan de Johnny Ronaldobrug. Een eerbetoon aan circusartiest Johnny Ronaldo, de bekende Muizenaar die eind vorig jaar overleed. De brug werd officieel geopend voor alle verkeer in aanwezigheid van de familie Ronaldo en een delegatie van Stad Mechelen en infrastructuurbeheerder Infrabel. De vorige brug was 100 jaar oud en moest vervangen worden. In totaal gaat het om een investering van 3 miljoen.

Eerbetoon aan bruggenbouwer

Kan het toepasselijker? De eerste voertuigen die over de Johnny Ronaldobrug, aan de Stationsberg in Muizen, reden, waren verschillende wagens van circus Ronaldo. Een symbolische rit om de nieuwe brug officieel en in gebruik te nemen. Een feestelijke gebeurtenis in het bijzijn van de familie ter ere van de overleden circusdirecteur en bekende Muizenaar Johnny Ronaldo, aan wie de brug is opgedragen. Jan Van Den Broeck, zoals hij echt heette, stierf eind vorig jaar en werd 87. Nooit was een naam voor een brug meer op zijn plaats als hier in Muizen aan de Stationsberg.

Danny Ronaldo, zoon Johnny Ronaldo: “Mijn vader Johnny was tijdens zijn leven al altijd gefascineerd door bruggen. Iedere brug was voor hem een weg naar nieuwe ontdekkingen. Met zijn circus wou hij vooral mensen samenbrengen. Een echte artistieke, figuurlijke bruggenbouwer dus. De brug ligt ook vlak bij zijn thuis en het schooltje waar hij jarenlang poppenkast speelde. Wij zijn ontzettend dankbaar en trots.”

“Ge zijt van Muizen als …”

Een tijd geleden, lanceerde de Mechelse galerijhouder Theo Vervliet via sociale media het initiatief: “Ge zijt van Muizen als je vanaf nu de nieuwe in aanbouw zijnde brug de Ronaldobrug gaat noemen.” Een oproep die op heel wat sympathie van de Muizenaren kon rekenen. Het was ook een vraag waar de stad Mechelen en de infrastructuurbeheerder graag aan tegemoet kwamen.

“Circus Ronaldo is niet alleen uniek in zijn concept, maar de familie Ronaldo is Mechelen ook altijd trouw gebleven. Dat maakt van circus Ronaldo trotse ambassadeurs van onze stad. Nu is het aan ons om iets terug te doen. De naam Ronaldo is voortaan verankerd in het stedelijk patrimonium. Het is een eerbetoon en een blijvende erkentelijkheid van stadswege aan de peetvader van een bijzondere Mechelse familie. Ik dank Infrabel dat ook zij onmiddellijk gewonnen waren voor het idee om deze nieuwe brug te noemen naar Johnny Ronaldo", zegt burgemeester Alexander Vandersmissen.

In aanwezigheid van de familie van Johnny Ronaldo, de Mechelse burgemeester Alexander Vandersmissen, de schepen van openbare werken Patrick Princen, de schepen van cultuur Björn Siffer en Infrabel verantwoordelijke Gert Schevernels werd in de voormiddag het naambord aan de brug officieel onthuld. Op het bord staat: “Deze brug heet voortaan Johnny Ronaldobrug, naar Muizenaar, circusdirecteur en cowboy Johnny Ronaldo (1933 – 2020), Artistiek bruggenbouwer”. Een QR-code verwijst naar deze website met meer informatie over de geschiedenis van Johnny.

Björn Siffer, schepen van cultuur: “Johnny heeft met zijn Circus Ronaldo op onnavolgbare wijze een stempel gedrukt op het cultureel erfgoed van onze stad en ver daarbuiten. Dat we Johnny Ronaldo zijn erfenis koesteren met deze brug, de verbinding tussen de twee dorpsharten van Muizen, hijzelf de verbinding tussen alle Muizenaars, is dus meer dan symbolisch. Het is een blijvende herinnering aan een groot talent die het circustheater de culturele erkenning gaf die het verdiende. Dit jaar bestaat Circus Ronaldo bovendien 50 jaar. We gaan dat in onze stad op even onnavolgbare wijze vieren in het najaar!"

“Eeuwelingen moet je te allen tijde koesteren, maar deze weginfrastructuur was echt aan vernieuwing toe", vult schepen van openbare werken Patrick Princen aan. "Met de nieuwe spoorbrug krijgt de belangrijke verbinding tussen de beide kamers van het kloppende hart van Muizen een stevige upgrade. We zijn blij dat Infrabel binnen de bestaande bruggenhoofden toch gevoelig meer ruimte voor fietsers en voetgangers kon voorzien. Met 2,1 m ruimte aan elke zijde in plaats van 1,39 m is het kunst- en vliegwerk in de toekomst enkel nog positief verbonden aan de naam van de brug en niet meer aan de suboptimale omstandigheden voor de gebruikers ervan (knipoog).”

Nieuwe bruggen: moderne infrastructuur voor de toekomst

In oktober 2020 startte Infrabel met het wegnemen van de oude brug over de spoorlijn Mechelen-Leuven. Maar de eerste voorbereidingen startten al in 2015. De brug dateert van 1912 en na meer dan 100 jaar trouwe dienst was het kunstwerk aan vervanging toe. In één weekend tijd werd de eeuwling in vier stukken gezaagd en met behulp van grote kranen verwijderd. Daarna begon gefaseerd de bouw van een volledig nieuwe brug op dezelfde plaats. In totaal werd er zo’n 9 maanden aan de Ronaldobrug gewerkt. De nieuwe brug is veel onderhoudsvriendelijker dan zijn voorganger. Ze zal, in de toekomst, dus minder vaak afgesloten moeten worden voor onderhoud. Blikvangers zijn de twee metalen bogen van 40 ton en 32 meter lang. De nieuwe brug is ook iets breder dan de vorige en heeft aparte, gescheiden voet- en fietspaden. Goed voor de verkeersveiligheid.

Gert Schevernels, manager Infrabel: “Bruggen worden in ons vakjargon ook wel eens kunstwerken genoemd. En kunstwerken worden altijd ondertekend met een naam. De Johnny Ronaldobrug is een mooi eerbetoon aan deze artistieke bruggenbouwer. En dankzij Infrabel is ze klaar voor de volgende 100 jaar. Net zoals de brug van de Smisstraat die we binnenkort ook zullen vervangen.”

Iets verderop start infrastructuurbeheerder Infrabel binnenkort ook met de vernieuwing van de brug aan de Smisstraat. In augustus van dit jaar wordt die afgebroken. Een nieuwe brug wordt ter plaatse gebouwd naast het spoor. In november wordt de nieuwe brug in zijn geheel op zijn plaats gereden met een speciaal beweegbaar platform. Als alles volgens planning verloopt, gaat de brug van de Smisstraat open in februari 2022. En nee, deze brug heeft nog geen naam.

Een paar cijfers over de Johnny Ronaldobrug

  • Lengte: 35 meter
  • Breedte: 13,5 meter
  • Vrije hoogte: 5 meter 60 cm
  • Gewicht: 750 ton
  • Bouwjaar: 2021

Reacties

Vennligst sjekk din e-post og klikk på lenken for å bekrefte din nye e-postadresse.